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Retro-innovaci贸n: volver a las antiguas tradiciones para lograr la sostenibilidad.

Grupo de investigaci贸n Meridies de la Universidad de C贸rdoba | 30/07/2023

En la sociedad actual es urgente encontrar formas de producci贸n que sean cada vez m谩s amigables y respetuosas con el medio ambiente. Es indiscutible que el avance de la tecnolog铆a nos ha permitido ser m谩s eficientes a la hora de satisfacer las demandas del mercado. Sin embargo, la eficiencia que hemos logrado muchas veces nos ha alejado de los procesos manuales y de las antiguas tradiciones. Por lo tanto, hallar nuevas formas de producci贸n no s贸lo implica ser m谩s ingeniosos, sino tambi茅n volver al pasado y recuperar antiguas formas de producci贸n hoy olvidadas.

El grupo de investigaci贸n Meridies de la Universidad de C贸rdoba enfoca buena parte de su actividad en el estudio de los conocimientos cient铆ficos y t茅cnicos que la sociedad de la Edad Media necesit贸 adquirir para ejercer ciertos oficios, labores y profesiones. La propuesta del grupo est谩 basada en la aplicaci贸n de la Retro-innovaci贸n, que consiste en volver atr谩s en el tiempo para encontrar conocimientos que nos permitan repensar productos y servicios de hoy.

驴Qu茅 es la retroalimentaci贸n?

La Retroinnovaci贸n es definida como el redescubrimiento de conocimientos y el renacimiento intencional de pr谩cticas, ideas y/o tecnolog铆as hist贸ricas. Esta forma de innovar emerge del redescubrimiento activo de conocimientos marginados y a menudo olvidados y da como resultado v铆nculos efectivos entre el conocimiento antiguo y el nuevo. Este redescubrimiento de conocimientos implica la identificaci贸n selectiva de pr谩cticas de producci贸n potenciales y el establecimiento de experimentos para probarlas y refinarlas en el presente (Loucanova et al., 2015).

El proceso de Retro-innovaci贸n implica principalmente dos etapas:

2023 06 30 pan horneado
Imagen 1. Pan elaborado con t茅cnicas de retro-innovaci贸n.

1. Investigaci贸n cient铆fica. Con el objeto de localizar, datar, interpretar y conocer en profundidad el conocimiento y las formas de saber hacer de 茅pocas antiguas y los productos elaborados a partir de ellas.

Este conocimiento cient铆fico y t茅cnico necesario para el ejercicio de ciertos oficios y la elaboraci贸n de sus correspondientes productos ha quedado testimoniado en textos utilizados y, en ocasiones, generados por los propios artesanos, cuya conservaci贸n permite estudiar la pr谩ctica de los oficios y conocer los procesos seguidos en multitud de 谩mbitos. Entre ellos destacan las colecciones de recetas conservadas en manuscritos de las bibliotecas y archivos de toda Europa. En la Pen铆nsula, sobresalen las conservadas en la Biblioteca Nacional de Madrid, Palacio Real, Monasterio de San Lorenzo del Escorial, as铆 como en las vinculadas a instituciones mon谩sticas (Monasterio de Nuestra Se帽ora de Guadalupe) y universitarias (Bibliotecas de las Universidades de Salamanca o de Valencia).

2. Transferencia del know-how de 茅poca medieval a la sociedad actual, a fin de reproducir los procedimientos e indicaciones contenidos en la documentaci贸n del per铆odo medieval, y elaborar productos hist贸ricos retro-innovadores con nuevo valor a帽adido.

Partiendo de la base del conocimiento cient铆fico de esta documentaci贸n, desde el grupo Meridies apostamos por explorar el valor que los conocimientos medievales expresados en estos manuscritos pueden tener para la sociedad del siglo XXI y el papel que pueden jugar desde el punto de vista empresarial en la Espa帽a actual. El objetivo de la transferencia de estos conocimientos al tejido empresarial es la reproducci贸n pr谩ctica de las descripciones contenidas en las recetas para elaborar productos como se hac铆an en la Edad Media. Para ello, queremos establecer relaciones con talleres artesanales o empresas especializadas interesadas en elaborar productos retro- innovadores, que puedan mejorar las condiciones de vida de la sociedad actual o simplemente, satisfacer la curiosidad del p煤blico.

La retroinnovaci贸n para el desarrollo sostenible: volver a los principios b谩sicos.

La Retroinnovaci贸n representa uno de los enfoques para abordar el desarrollo sostenible (Le贸n-Bravo et al., 2019), ya que su principal objetivo es recuperar los procesos tradicionales, revisar las t茅cnicas y los valores ancestrales, y redescubrir la calidad de los productos originales, es decir, volver a las viejas tradiciones para lograr la sostenibilidad. Por lo tanto, recuperar estos productos resulta b谩sico para la sociedad actual. No solo existe hoy un gusto por saber c贸mo se hac铆an las cosas en tiempos antiguos y medievales, como ponen de manifiesto los numerosos mercadillos tradicionales 鈥渞omano鈥 o 鈥渕edieval鈥, que tanto proliferan en nuestras ciudades y pueblos ofreciendo productos a medio camino entre la curiosidad tur铆stica y la recuperaci贸n de lo natural. Sino tambi茅n en la preocupaci贸n cada vez mayor por el conocimiento de las propiedades de productos naturales y su utilizaci贸n para diferentes fines. La sociedad del siglo XXI tiene muy presente el impacto medioambiental que la extracci贸n de materias primas necesaria para elaborar algunos productos tiene sobre nuestro medio, o la que tienen los propios materiales de los que est谩n hechos. Por otra parte, resulta tambi茅n muy atractivo, cada d铆a en mayor n煤mero de sectores sociales, consumir productos que sean lo m谩s saludables posibles y, en este sentido, no cabe duda de que las materias primas empleadas en la Edad Media eran m谩s naturales y menos contaminantes que muchas de las actualmente usadas. Por ello, productos de perfumer铆a, diet茅tica, cuidado del cuerpo, gastronom铆a, quitamanchas, que eran en aquel momento elaborados de forma artesanal, natural y ecol贸gica, con componentes vegetales o minerales hoy f谩cilmente recuperables, pueden contribuir a estas finalidades.

Algunos ejemplos de Retro-innovaci贸n:

La aplicaci贸n de la Retroinnovaci贸n para hacer frente a problem谩ticas actuales como puede ser el aumento generalizado del precio de la energ铆a es cada vez m谩s creciente. Ejemplo de ello es la ingeniosa manera en la que el grupo de productores de manzana Melinda en Italia, usan las cuevas para ayudar a reducir las facturas de energ铆a.

Este grupo ha creado 34 谩reas de refrigeraci贸n en grandes cuevas donde pueden guardar entre el 12% y el 13% de sus productos y reducir sus costos de energ铆a dentro de las 谩reas refrigeradas de las cuevas en un 32%.

El Obrador cordob茅s Hnos. Fern谩ndez con la ayuda del Grupo Merides ha incorporado a su l铆nea de productos un pan medieval, denominado pan Meridies. El Obrador Artesanal de Hermanos Fern谩ndez ha utilizado informaci贸n recopilada por el grupo de investigaci贸n para desarrollar esta familia de panes y recrear el proceso de producci贸n mediante la localizaci贸n de cereales con que se elaboraba el pan en 茅poca medieval, estudio previo de las harinas, pruebas de amasado, dise帽o en formato de panes de la 茅poca y cocci贸n en horno de piedra.

En el grupo hemos recopilado un gran numero de recetas que describen la forma en la que se elaboran diferentes productos en 茅poca medieval. Las recetas pertenecen a diferentes oficios, para trabajar el cuero y te帽irlo en diferentes colores, cer谩mica, textiles, hierro, madera, productos de cosm茅tica natural, entre otros.

Si eres artesano o microempresario y quieres explorar las potencialidades de la Retroinnovaci贸n para tus productos puedes escribir a z42vimoo@uco.es o comunicarte con nosotros llamando al +34 642630195.

Bibliograf铆a:

Loucanova, E., Parobek, J., & Kalamarova, M. (2015), 鈥淩etro-innovation and corporate social responsibility鈥,

Studia Universitatis Vasile Goldis, Arad鈥揈conomics Series, 25 (4), 1-10.

Zagata, L., Sutherland, L. A., Hrab谩k, J., & Lostak, M. (2020), 鈥淢obilising the past: towards a conceptualisation of retro-innovation鈥, Sociologia Ruralis, 60 (3), 639-660.

Le贸n-Bravo, V., Moretto, A., Cagliano, R., & Caniato, F. (2019), 鈥淚nnovation for sustainable development in the food industry: Retro and forward-looking innovation approaches to improve quality and healthiness鈥, Corporate Social Responsibility and Environmental Management, 26 (5), 1049-1062.

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