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La importancia de que haya (y muchos) conejos

Ant贸n Garc铆a Reyes, bi贸logo |聽19/07/2023

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Imagen 1. Conejos en libertad

Dice la Historia que los romanos tomaron el t茅rmino fenicio i-spn-ya y le dieron el significado de 鈥渢ierra abundante en damanes鈥 a la palabra que hoy conocemos como Espa帽a. En realidad, era a toda la Pen铆nsula Ib茅rica, y no eran damanes, especie que ellos estaban acostumbrados a ver en 脕frica y el Creciente F茅rtil. Eran conejos. S铆, vivimos en un pa铆s que realmente significa algo as铆 como tierra donde abundan los conejos. 

Y donde abundan, sensu stricto, la realidad es que hoy escasean. La Uni贸n Internacional para la Conservaci贸n de la Naturaleza (IUCN) ha catalogado al conejo de monte como una especie en peligro en su 谩rea de distribuci贸n hist贸rica, centrada casi exclusivamente en la Pen铆nsula Ib茅rica. Esto se debe a enfermedades de origen v铆rico. Desde el pasado siglo, el conejo pas贸 de ser lo que tiene que ser, de abundar mucho, de arrasar con los cultivos sin proteger, de dar de comer a humanos y otros animales depredadores, a desplomarse de forma catastr贸fica. Primero la enfermedad de la mixomatosis, y despu茅s la (RHV) del ingl茅s rabbit haemorrhagic disease, es decir, enfermedad hemorr谩gico v铆rica, tanto la cl谩sica como la nueva variante, han causado un declive muy acusado, con diferentes fases. Actualmente, las nuevas generaciones no sabemos lo que es el conejo, pensamos 驴por qu茅 se llama de monte?, si no est谩 en montes tan bien conservados como el Parque Natural de Los Alcornocales, en C谩diz, o en gran parte de los montes de Sierra Morena, donde hay una gran continuidad de vegetaci贸n mediterr谩nea. Pero solo hay que mirar documentos de hace d茅cadas o preguntar a nuestros abuelos, no necesariamente remontarnos a un siglo atr谩s, para saber lo tremendamente abundantes que eran donde hoy no vemos, literalmente, ni rabo.

Es de esperar que las consecuencias para un ecosistema de esta escasez de prote铆nas sean fatales. Si se derrumba la pir谩mide tr贸fica desde abajo, la capacidad de carga de otras especies se puede desplomar perfectamente, afectando no solo a las especies que consumen conejo en mayor medida, sino a las que, siendo m谩s generalistas, lo comen menos. Esto quiere decir que donde se extingue el conejo, se extinguir谩n especialistas tr贸ficos en conejo como el lince ib茅rico, el 谩guila imperial. Pero podr谩n desaparecer otras especies no tan especializadas, pero muy dependientes del conejo. Esto parece ser que le est谩 sucediendo al tur贸n y al gato mont茅s, los cuales no tienen suficientes presas para mantener sus poblaciones si el conejo se pierde. 

Sin embargo, parece que hay, afortunadamente, soluciones a este problema. Ya hay ejemplos de 茅xito de repoblaciones que han sobrevivido al ataque de las enfermedades. Y lo mejor, funciona en gran variabilidad de h谩bitats. El conejo es muy adaptable, y si llevamos los conejos al monte, pueden repoblarlo. El manejo de poblaciones de conejo en los proyectos del lince durante a帽os tuvo buenos resultados. Si el esfuerzo es constante, y se insiste en la repoblaci贸n tras los eventos de mortandad por la RHV, pueden persistir y aumentar sus poblaciones. Se puede lograr tal resultado que el conejo puede volver a ser un recurso muy abundante, incluso como para considerarlo desde el punto de vista cineg茅tico en zonas donde ha desparecido y posteriormente se ha reintroducido con 茅xito.Los reforzamientos poblacionales de conejo son una recomendaci贸n que los expertos hacen continuamente para que las administraciones fomenten a especies en declive, de naturaleza escasa o con gran importancia como son el grupo de los depredadores. Fomentar el conejo a trav茅s de su repoblaci贸n en zonas donde se ha extinguido es ir a favor de la conservaci贸n de la naturaleza, y una inversi贸n muy eficiente para solucionar grandes problemas de nuestro territorio, y compensar as铆 el da帽o que le causamos al medio ambiente.

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