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Apuntes sobre el Hidr贸geno Verde 驴oportunidad o amenaza?

Jos茅 Luis Cabrera P茅rez, miembro del Consejo Asesor de la FSN I 30.09.2023

El mundo en el que habitamos se encuentra inmerso en un profundo proceso de cambio de las fuentes que alimentan la energ铆a que necesitamos para mantener nuestro est谩ndar de vida. No s贸lo es un proceso de cambio de modelo energ茅tico sino que la sustituci贸n de las fuentes de energ铆a tradicionales (carb贸n, gas natural, petr贸leo)  por otras energ铆as m谩s limpias supone implicaciones y ramificaciones en el modelo econ贸mico, el cambio clim谩tico,  las relaciones sociales y la geopol铆tica mundial. Es debido a la complejidad del entramado de interrelaciones existentes, la tremenda complejidad t茅cnica de los nuevos desarrollos o la ingente cantidad de recursos financieros necesarios, que el camino hacia el uso de nuevas fuentes de energ铆a sea tan complicado de consolidar.

En este art铆culo abordaremos algunas de las ideas que gu铆an la transici贸n hacia el hidr贸geno verde. Para ello, extraeremos la informaci贸n del Informe 篓Hidr贸geno verde”. Grandes interrogantes en torno a una peque帽a mol茅cula篓 publicado en Diciembre de 2021  por la Green European Foundation con el apoyo de Wetenschappeljk Bureau Groenlinks y con financiaci贸n del Parlamento Europeo.

El hidr贸geno verde se perfila como sustituto verde del petr贸leo, carb贸n y gas natural. Esto es as铆 ya que es una energ铆a que se puede obtener sin generar emisiones de CO2 siendo su 煤nico subproducto el agua. Adem谩s es el elemento qu铆mico con m谩s presencia en nuestro planeta aunque no se suele encontrar de forma aislada. Esto supone que para obtener energ铆a a partir del hidr贸geno, la primera tarea a realizar es separar el hidr贸geno de las mol茅culas de las que forma parte. Existen varios m茅todos para conseguirlo pero es la electr贸lisis (s铆, la misma que estudiamos en nuestras clases de f铆sica y qu铆mica ) la m谩s empleable. En la electr贸lisis, se utiliza electricidad para descomponer el agua en ox铆geno e hidr贸geno. Si la electricidad que utilizamos es de origen renovable, entonces, el hidr贸geno que obtenemos es hidr贸geno verde.

Sin embargo, entremos ahora en el apartado de los 鈥減eros鈥.

El primer 麓pero篓 al que debemos prestar atenci贸n es el de la capacidad instalada necesaria para generar energ铆a renovable suficiente para atender la producci贸n de hidr贸geno verde. La estrategia de producci贸n de hidr贸geno verde de la Comisi贸n Europea establece llegar a una producci贸n de 10 millones de toneladas en el a帽o 2030. Para conseguirlo, ser铆a necesario duplicar la producci贸n actual (datos a帽o 2020) de energ铆a e贸lica y solar de la UE.

Un segundo y tercer 篓pero篓 derivados del anterior proviene de la necesidad, obvia, de aumentar la capacidad de generaci贸n solar y e贸lica con los retos que conlleva respecto a la necesidad de utilizaci贸n de metales que son de naturaleza finita. Por otro lado, es necesario asignar superficie donde desarrollar las instalaciones con los consiguientes impactos en el medio natural, agr铆cola, econ贸mico y social.

Continuando con los 篓peros篓 llegamos a la necesidad de establecer un sistema de transporte y almacenamiento adecuados al hidr贸geno. La opci贸n m谩s l贸gica de transporte son los gasoductos. Pasar de los 1.500 km de tuber铆as actuales en la UE a los 39.700 km estimados para el a帽o 2040 no es una tarea f谩cil. Reutilizar los gasoductos actuales de gas natural supone realizar modificaciones y adaptaciones en dichas conducciones. En tanto que dispongamos de una red de tuber铆as, el transporte mar铆timo tambi茅n es una opci贸n. En cuanto al almacenamiento, es posible licuarlo o utilizar yacimientos de gas natural agotados aunque a煤n no se ha investigado lo suficiente sobre la seguridad de este tipo de almacenes. Es importante conocer que el hidr贸geno es un gas altamente inflamable lo que afecta no s贸lo a las normas de seguridad de almacenamiento sino tambi茅n a las de transporte y distribuci贸n.

El quinto 篓pero篓 se refiere a la escasa producci贸n actual de hidrogeno verde debido, fundamentalmente, a los costes que supone. Que esta energ铆a sea competitiva depender谩 del inter茅s que los distintos gobiernos establezcan en la elaboraci贸n de sus pol铆ticas verdes.

Vayamos a por el sexto 篓pero篓. En un contexto de actividad en el que no existe un exceso de oferta de energ铆a renovable, supone un problema adicional desviar parte de esa producci贸n verde hacia la producci贸n de hidr贸geno verde. Esta acci贸n, requerir铆a desviar del mercado el茅ctrico parte de la oferta y, a igual demanda, habr铆a que completar la oferta acudiendo a centrales de gas natural y carb贸n. Llegamos a la paradoja de que podr铆amos aumentar las emisiones de CO2 cuando la finalidad es la de reducirlas.

Conocer los 篓peros篓 nos permite situarnos en el conjunto de interrelaciones y estrategias necesarias para avanzar en la transici贸n hacia el hidr贸geno verde. Existen tres consideraciones que pueden ayudar a guiar el proceso.

La primera supondr铆a establecer prioridades de abastecimiento con hidr贸geno verde. Es la denominada 篓escalera del hidr贸geno篓. A modo de ejemplo, se trata de establecer si el hidr贸geno verde debe satisfacer la demanda de energ铆a en la fabricaci贸n de acero verde o la demanda en la fabricaci贸n de bicicletas de hidr贸geno. Establecer esta prelaci贸n vendr铆a determinado por la existencia o no de alternativas renovables disponibles, la eficiencia de las distintas alternativas disponibles e implicar铆a un uso subvencionado del hidr贸geno verde en determinadas producciones.

La segunda consideraci贸n se centrar铆a en la posibilidad de importar hidr贸geno verde. Esta posibilidad, no descartable al suponer un eje de desarrollo en pa铆ses del Sur Global, tendr铆a que tener en cuenta aspectos como la dependencia energ茅tica de la UE de terceros pa铆ses, los impactos locales en los pa铆ses exportadores y los cambios geopol铆ticos que se podr铆an producir derivados de la sustituci贸n de energ铆as f贸siles a renovables.

Como 煤ltima consideraci贸n tambi茅n cabr铆a estudiar la producci贸n de hidr贸geno azul. El hidr贸geno azul se obtiene a partir del gas natural pero almacenando bajo tierra la mayor parte del CO2 resultante en el proceso. Se podr铆a utilizar como energ铆a puente hacia el hidr贸geno verde permitiendo una descarbonizaci贸n progresiva. No obstante, adem谩s de los problemas t茅cnicos derivados de la necesidad de energ铆a, inseguridad del almacenamiento de CO2 y otros, nos encontramos que promover inversiones en producci贸n, transporte, almacenamiento, readaptaci贸n industrial, etc. con un plazo largo de amortizaci贸n podr铆a implicar una falta de incentivos para inversiones en hidr贸geno verde. Independientemente de estos factores pero tremendamente vinculado a ellos, habr铆a que considerar la variabilidad en el mercado del precio del gas natural. Un alza del precio del gas natural supondr铆a autom谩ticamente una desventaja en la producci贸n de hidr贸geno azul frente al hidr贸geno verde.

En definitiva, la transici贸n hacia energ铆as limpias requiere un esfuerzo de coordinaci贸n entre los Estados Miembros de la UE y  los operadores energ茅ticos y econ贸micos para establecer la normativa correspondiente y asignar de forma eficiente los recursos financieros y materiales necesarios de manera que se atienda a un desarrollo equilibrado que beneficie al medio ambiente, a la sociedad y establezca relaciones internacionales basadas en el equilibrio entre pa铆ses.

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